The Book Dragon’s Nook gaat veranderen!

Als eerste de beste wensen allemaal!

Happy New Year

Het is al even geleden dat de laatste review op ons blog kwam. December is natuurlijk altijd een drukke maand en wij hebben die tijd ook gebruikt om eens goed na te denken wat we willen doen met bloggen. 9 November 2018 was het eerste bericht gepost op dit blog en was het een van de snelst groeiende boekenblogs van Nederland. We zijn natuurlijk erg trots op wat we neer hebben gezet. En hebben er altijd ontzettend veel plezier aan beleefd. Sinds we verhuisd zijn naar Hilversum, of eigenlijk al een stuk daarvoor, hebben we onze leefstijl flink aangepast en is Bren natuurlijk ook van start gegaan met het opzetten van haar eigen shop Bren’s Crafty World , en de oude mini bieb hier in het gebouw een make-over te geven en de liefde voor het lezen met nog meer mensen te delen. Onder andere hierdoor merkten we dat er steeds minder tijd was om boeken te lezen, maar we wilden ook allebei graag over veel meer schrijven dan alleen boeken. Jeffrey doet dat natuurlijk al op zijn eigen blog, maar we wilden graag samen een blog hebben over onze leefstijl en over veel meer dan alleen boeken en schrijven.

Wat gaat er dan precies veranderen?

Sinds gisteren is ons nieuwe blog The Green Dream online gegaan. Dit blog heeft als voertaal Engels, omdat we een zo breed mogelijk publiek willen bereiken. Voortaan gaan we op dit blog alles posten over onze low waste leefstijl, onze urban jungle en hoe de planten te verzorgen, vegan recepten, traditionele groene hekserij, schrijftips, onze katten, boek reviews en natuurlijk een hoop geeky dingen! Met dit nieuwe blog kunnen we dus over veel meer schrijven dan alleen maar boeken.

Een andere reden dat we gaan stoppen met The Book Dragon’s Nook is dat we zoveel boeken toegestuurd krijgen dat we hierdoor veel minder toekomen aan het lezen van onze eigen boeken en dat is soms wel echt heel erg jammer. Natuurlijk zijn we ook drukker met veel andere dingen, waardoor we Ć¼berhaupt al veel minder tijd om te lezen hebben. We zullen wel boekreviews blijven doen, maar voortaan kiezen we dan zelf uit wat we willen reviewen en worden ongevraagd opgestuurde boeken niet meer door ons behandeld en sturen we deze dan ook netjes terug. Alle ingeplande recensies en blogtours blijven uiteraard gewoon doorgaan! Dit stoppen gebeurd natuurlijk niet van de ene op de andere dag, want t/m 23 mei zal dit blog gewoon nog blijven bestaan, daarna nemen we er toch echt afscheid van.

The Green Dream

Een van de mooie dingen van ons nieuwe blog is niet alleen dat we over veel meer onderwerpen kunnen en willen gaan schrijven, maar ook dat we straks via deze nieuwe website de handgemaakte slow fashion (en meer) producten van Bren kunnen gaan verkopen, want we willen ook een webshop integreren in de site. Hierdoor combineren we op een super gemakkelijke manier alles in een en hebben we veel minder omkijken naar alle rompslomp overal omheen. Wat ons hopelijk ook wat meer rust gaat geven šŸ™‚

The Green Dream

We zijn al een tijd bezig om te kijken of we uiteindelijk ook in een tiny house kunnen gaan wonen, waar we volledig, of in ieder geval deels zelfvoorzienend kunnen zijn, dat is onze droom en op het nieuwe blog willen we niet alleen allerlei tips over duurzaam leven delen en traditionele hekserij etc, maar ook van alles over onze leefstijl en reis naar een steeds duurzamere wereld. We hopen dat jullie allemaal gezellig meegaan en genieten van alle artikelen we de daar met jullie gaan delen.

Happy reading!

Bren & Jeffrey

Advertentie

De Kunst Van Het Laten Gaan

Een tijdje geleden hadden Bren en ik het erover dat we met The Book Dragonā€™s Nook veel meer willen doen dan alleen maar boekreviews. We willen dingen delen uit ons leven, zoals hoe we steeds duurzamer proberen te leven en wat ons verder naast lezen allemaal bezighoudt. Dit doe ik op mijn eigen blog al, waar ik veel schrijf over schrijven, videogames, maar ook mindfulness en zelfhulp tips deel. Vandaag deel ik dan ook graag een vertaald blog met jullie!

Een aantal jaar geleden schreef ik op mijn blog een artikel met de titel “The Art Of Letting Go”. Nadat ik deze nog eens had nagelezen kwam ik tot het besef dat ik enorm gegroeid ben in de tussentijd. Wat me vooral opviel was dat ik een enorme zenuwpees was die enorm overdacht. Mede door mijn burn-out van vorig jaar sta ik nu heel anders in het leven en is het veel gemakkelijker geworden voor mij om dingen los te laten. Makkelijker, maar soms blijkt dat ook nog steeds best lastig te zijn, ik ben immers ook maar een mens. Toch wilde ik heel graag dit artikel schrijven, omdat het zo’n universeel ding is, veel mensen willen graag dat ze iets los kunnen laten wat ze in de weg zit. Of het nou het idee is dat je vast zit in je leven, je relatie naar de knoppen is gegaan, iemand die je verloren hebt, of het niet behalen van een bepaald doel dat je voor ogen had. Kortom, alles waar wij in het leven zo mee kunnen worstelen.

De Kunst Van Het Laten Gaan

Hoe mindfulness kan helpen met laten gaan

Vijf jaar geleden begon ik met mediteren, elke dag zo’n 10 Ć” 15 minuten, hoewel ik in het weekend de noodzaak vaak wat minder zie, omdat ik dan vaak al veel meer ontspannen de dag begin. Door meditatie meet je je brein een belangrijke vaardigheid aan, namelijk het laten gaan van gedachten die afleiden en jezelf focussen op het hier en nu, waardoor je echt “in het moment” bent. Dit betekent dat je door training merkt dat je aan het denken bent, dit kunt identificeren en jezelf weer kunt focussen op je ademhaling. Je zegt dus continu tegen jezelf: “Hee, ik denk.” Door deze bewustwording kun je deze afleiding laten gaan en jezelf weer focussen op je meditatie. Soms gaat dit heel erg goed en andere dagen kan je hoofd vol zitten met afleidende gedachten. Maar met genoeg training door meditatie merk je dat je brein dit ook gaat toepassen op momenten dat je niet mediteert, waardoor je je dus beter kunt focussen op de activiteit waar je mee bezig bent. Betekent dit dan dat ik niet meer snel afgeleid ben? Helaas niet, want als je mij bijvoorbeeld achter een computer zet, heb ik vaak tientallen programma’s openstaan, om maar niet te spreken van de hoeveelheid tabbladen in mijn browser. Maar toch, ik krijg wel veel sneller het besef dat ik ben afgeleid en kan daar dan actief iets mee doen!

Denken is niet slecht, maar…

Door al mijn focus te leggen op het laten gaan van gedachten kwam ik erachter dat ik hierdoor ook buiten meditatie om minder snel geneigd ben om gedachten te volgen, helemaal als ze nergens toe leiden. Denken is natuurlijk geen slecht ding, het is een van de dingen die ons mens maakt, maar als je net als ik vroeger geneigd bent om te blijven malen als je ergens mee zit, dan kan dat ontzettend veel energie vreten. Het hebben van non-constructieve gedachten is zonde van je tijd. In het verleden kon ik als ik met iemand ruzie had soms urenlang “het gesprek” dat ik dan later met ze zou hebben oefenen in mijn hoofd, bijna altijd liepen de gesprekken uiteindelijk anders dan ik ze voor ogen had. Het is dus ontzettend zonde om zo te malen met je gedachten. Het beste dat je kunt doen is het “laten gaan”.

Yoda Meditating

Ik weet dat dat veel makkelijker klinkt dan het is, maar toen ik mijn eerdere artikel van 2019 terug las zag ik pas hoe anders ik toen in het leven stond en vooral wat voor pad ik ondertussen heb bewandeld. Hierdoor kwam ik tot de conclusie dat meditatie een enorme impact heeft gemaakt op mijn leven, wie ik ben en hoe ik in het leven sta en daarom kan ik het iedereen aanbevelen om het eens te proberen. Al moet ik dan meteen aan Yoda denken met zijn uitspraak: ā€œDo or do not, there is no try.ā€Ā Meditatie is Ć©cht niet zweverig, zoals sommige mensen denken en ik kan het beamen, want ik laat me altijd door de wetenschap leiden. šŸ˜‰ Uiteraard zijn er ook andere methoden om te stoppen met malen en overdenken.

Je gedachten opschrijven en een dagboek bijhouden

Een geweldige manier om die razende gedachten en dingen los te laten is door simpelweg te schrijven. Ik houd ook al jaren actief een dagboek bij en het geeft zo’n heerlijk gevoel als je je diepste gedachten toevertrouwd aan het papier, voor jezelf. Als je denkt dat je je er beter door gaat voelen, kun je zelfs overwegen om iemand het te laten lezen. Soms kan ik mijzelf beter uiten op papier dan met het gesproken woord en het kan mij enorm helpen om dan mijn gedachten op papier te zetten en het Bren dan eens te laten lezen, in de hoop dat ze me dan beter begrijpt dan toen ik het onder woorden probeerde te brengen. Hierdoor waren we beiden in staat elkaars kant van het verhaal te begrijpen. In relaties, of het nou je partner, vrienden of familie zijn, blijft communicatie een vaardigheid die je moet blijven oefenen. Soms werkt praten alleen niet, het is ook niet altijd de meest efficiĆ«nte methode om je gedachten te delen.

20200103_163305

Waar een dagboek bijhouden vooral bij helpt is je eigen gedachten op een rijtje zetten. Door te lezen wat je geschreven hebt kun je soms identificeren waar je problemen liggen, of bij wie. Soms pak ik wel eens oude dagboeken uit de lade van mijn bureau en herlees ik een aantal fragmenten om te zien wat me destijds bezig hield en waar ik mee worstelde. Precies zoals ik eerder al zei kan dat je echt goede inzichten geven, waarbij je kunt zien dat je gegroeid bent, of misschien nog steeds met dezelfde dingen worstelt als nu. Soms zul je versteld staan van de dingen die destijds een van je grootste zorgen waren en nu ontzettend triviaal lijken.

Loslaten door middel van een ritueel

Bren heeft me met zoveel mooie dingen kennis laten maken en een van die dingen is een ritueel om dingen los te laten. Het idee is eigenlijk heel simpel, maar ook heel effectief. Zoek allereerst iets waar je de dingen die je los wilt laten op kunt schrijven. Het meest logische is gewoon een stuk papier, maar je kunt bijvoorbeeld ook een mooi groot herfstblad nemen, wat ik zelf symbolisch vind, omdat herfstbladeren immers terugkeren naar de aarde. Als je dan klaar bent met schrijven kun je kiezen of je het stuk papier of het blad verbrandt, of in kleine stukjes scheurt en het mee laat voeren door de wind. Voor je echter een van die twee opties kiest moet je bewust nadenken over hetgeen je los wilt laten. Als je ze dan verbrandt of door de wind mee laat voeren, beeld je dan in dat ze verdwijnen.

The Art of Letting Go #2 2

Ik ben absoluut geen mega spiritueel persoon en zoals ik eerder zei laat ik me door de wetenschap leiden in het leven, maar de symboliek en de mindfulness die komen kijken bij dit ritueel zijn sterk en ik moet toegeven dat het mij echt hielp om een schakelaar om te zetten in mijn hoofd toen ik bezig was met dit ritueel. Afgelopen keer dat we dit ritueel deden wilde ik mijn angst loslaten dat ik geen uitgever zou vinden voor mijn nieuwe boek ‘Stempels’ en ik wilde loslaten dat ik zo enorm lijdt aan uitstelgedrag. Door er op zo’n manier bij stil te staan zet je dingen in perspectief en het bevestigen naar jezelf toe, dat maakt dat je dan los kunt laten. Het is een mooie eerste stap om er in ieder geval mee bezig te zijn!

Laat het gewoon gaan!

Dat waren ze! Al mijn tips om los te laten. Ik weet dat jarenlang ervaring met mediteren mij enorm geholpen heeft en dat dit ook mijn grootste troef is om dingen los te laten. Dit gaat me dan ook echt veel beter af dan jaren geleden. Het feit dat ik mijzelf een moderne stoĆÆcijnse leefstijl heb aangemeten helpt ook. Daar ga ik ook zeker meer over schrijven. Ik weet hoe erg het kan zijn om maar te malen en met je gedachten in de knoop te zitten, omdat ik het zelf ook jarenlang heb ervaren. Het kunnen identificeren van nuttige en niet nuttige gedachten is wat mij nu helpt om sneller los te laten.

Heb jij nog tips voor het loslaten van nare gewoonten of gedachten? Of heb je nog een vraag aan mij over dit onderwerp? Laat het weten in de commentaren!

Happy reading!

~Jeffrey

Waarom ik van gedachten ben veranderd over vlees eten

Een tijdje geleden had ik het al op social media gezegd, dat ik van gedachten veranderd ben over het eten van vlees, veganisme en vegetarisme. Ik zal altijd wel een vleesliefhebber blijven en het denk ik niet volledig opgeven, maar Bren heeft me wel enorm geholpen om mijn leefstijl aan te passen, waardoor ik nu misschien nog maar twee of drie keer per week vlees eet en zelfs dan met mate. Er zijn best wat redenen voor om te minderen met vlees en die wil ik graag met jullie delen. Ik kan het ook echt van harte aanbevelen, helemaal als je een beetje op de wip zit over vleesconsumptie.

Echt volledig vegan zijn is moeilijk

Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen en dit zeggen. 100% vegan gaan is super moeilijk (maar ook weer niet onmogelijk!). Je mag geen kaas meer, geen zuivel en geen vlees. Helemaal geen producten meer die dierlijke producten bevatten zelfs. Dit klinkt wel alsof het te doen is als het op voedsel aan komt, er zijn immers genoeg plantaardige opties en er zijn tegenwoordig ontzettend veel plantaardige alternatieven op de markt. Kijk maar eens in de supermarkt naar hoe groot het vleesvervangersschap nu is ten opzichte van een aantal jaar geleden. Ze zijn ook nog eens een heel stuk beter geworden. Vroeger had je alleen keuze uit een ranzige groenteburger, terwijl je tegenwoordig een heerlijke hamburger kunt halen die nauwelijks meer is te onderscheiden van “the real deal”. Maar echt veganisme stopt daar niet, je moet ook andere producten uit je leven bannen, zoals leer, wol en tal van andere producten die we van dieren maken. Opeens kom je er dan achter dat super veel dingen in je huis dierlijke producten bevatten! Het probleem is echter dat veel alternatieven momenteel nog niet perse beter zijn voor het milieu, zoals vegan leer en allerlei andere producten die van plastic en andere synthetische stoffen zijn gemaakt die grote schade kunnen aanbrengen als ze in de natuur terecht komen. Met andere woorden, als je het pad wilt bewandelen om een echte vegan te worden, dan ga je het lastig krijgen. En dan hebben we het nog niet eens gehad over het stigma wat er heerst over het hele vegan gebeuren en al het commentaar wat je van vrienden en familie zou kunnen verwachten. Maar dat alles maakt het zeker niet onmogelijk!

Waarom ik flexitariƫr ben geworden

Mensen hebben geen vlees nodig om te overleven. Iemand die je wat anders vertelt heeft werkelijk geen idee waar ze het over hebben. We zijn misschien wel omnivoren, maar dat we vleesĀ kunnen eten, betekent nog niet dat we het ookĀ moeten. Zolang we voldoende voedingsstoffen binnenkrijgen die we normaal uit vlees zouden halen, is er niks aan de hand. Ik begon er destijds zelf over dat ik minder vlees wilde gaan eten en Bren heeft me toen uitgenodigd om mee op reis te gaan met haar, onze reis om duurzamer te leven, milieubewuster te zijn en onze voetafdruk op onze planeet te verkleinen. Sindsdien eten we elke week zeker vier keer volledig vegan voor het avondeten (Bren eet echt geen vlees e.d) en heeft ze me met haar fantastische kookkunsten ervan overtuigd dat vegan eten minstens net zo lekker kan zijn als de maaltijden die ik gewend was met vlees. Ik mis het vlees dan ook echt niet als ze weer eens wat heerlijks op tafel zet!

Flexitariƫr

Maar niet alleen Bren d’r kookkunst was voldoende om mij te overtuigen minder vlees te gaan eten. Ik ben van huis uit sceptisch en wil graag bewijzen hebben voor ik iets zomaar klakkeloos aanneem. Bren en ik hebben heel veel documentaires en ook boeken gelezen de laatste tijd over onze planeet die gaan over klimaatverandering, COĀ² uitstoot, plastic, koraalriffen, noem maar op. Wat duidelijk is, is dat er echt iets gedaan moet worden aan onze wereld zoals die nu is en dan we er met zijn alleen zorg voor moeten dragen dat klimaatdoelen gehaald worden. Als consument kan dat als een onmogelijke taak voelen, want hoeveel kun je alleen nu doen? Allereerst is misantropie als hobby nemen misschien een goed idee, want als je mensen nog niet haatte, dan doe je het wel na het zien van al die docu’s en het lezen van al die boeken :p. De gedachte die ik er ook continu bij had was: Er zijn Ć©cht te veel mensen op deze planeet.

Maar goed, wat ga ik nu dan doen?

Allereerst is het een goed idee om niet te veel documentaires achter elkaar te kijken die gaan over de eerder genoemde onderwerpen. Nadat weĀ Chasing Coral hadden gekeken op Netflix was ik een paar dagen zo intens verdrietig. Datzelfde geldt ook voorĀ A Life on our Planet door de legendarische David Attenborough. Deze documentaires tonen ons hoe erg het gesteld is met onze planeet. Ze proberen ons nog wel hoop te geven, maar allemaal zeggen ze hetzelfde; “We moeten nu veranderen, als we onze planeet en onszelf willen redden.” We kunnen niet langer wachten en maar net doen of er niks aan de hand is. Mede door het zien van deze documentaires en het lezen van boeken erover, is mijn wereldbeeld enorm veranderd, voor altijd.

Vegan Hamburger

Deze vegan hambuger van Mr. Vegan was echt super lekker, aanrader! Door mijn gewoontes geleidelijk te veranderen hoop ik dat ik mijn voetafdruk steeds verder kan verkleinen, maar daarnaast ook mijn eigen welzijn te verbeteren. Als je ooit hebt nagedacht om onze planeet een handje te helpen, doe het dan met kleine stapjes, dan is het veel makkelijker om aan te passen dan dat je in een keer het roer omgooit. Alles wat je doet kan al helpen om een grote impact te hebben uiteindelijk, vooral als mensen om je heen jouw goede voorbeeld gaan volgen. En mocht je je ooit alleen voelen in je gevecht om deze planeet te redden, weet dan dat je niet alleen bent. Er zijn zoveel mensen die iets doen om te helpen en dat is wat we nu echt nodig hebben in deze tijd.

Happy reading!

~Jeffrey

We zijn er (bijna) weer! ;)

Hallo allemaal! We zaten net even te kijken wanneer we voor het laatst iets gepost hadden… 12 Juni was dat! Bijna twee maanden geleden dus. Als jullie je afvroegen waarom het zo stil was, we waren druk bezig met verhuizen, maar we zijn ondertussen weer redelijk gesetteld en binnenkort gaan we weer lekker het blog oppakken en kunnen jullie weer elke week posts verwachten hier.

Een frisse wind

Tijdens onze verhuizing hebben we best veel gepraat over het blog en wat we ermee willen. Oorspronkelijk was Bren het blog begonnen voor boekreviews, maar er is zoveel veranderd in ons leven, dat we eigenlijk meer willen doen dan alleen boekreviews. Daar komt ook bij dat we allebei ondertussen graag eens onze eigen boeken willen lezen, dus we gaan alleen nog meedoen aan blogtours en recensies schrijven van recensieboeken die we Ć©cht willen lezen en voor de rest onze eigen boekjes en daar uiteraard ook reviews van schrijven!

Maar naast boeken heeft Bren nu natuurlijk ook haar eigen Etsy Shop “Bren’s Crafty World” (link naar de shop en naar haar Instagram!) en daar gaat best veel tijd in zitten om alles op te zetten en natuurlijk al die leuke items te maken! Uiteraard valt daar ook veel over te vertellen en dat gaat dan ook zeker gebeuren!

Bren's Crafty World

Jeffrey is nog steeds druk met schrijven en het afronden van het manuscript van zijn roman. Ook daar kan hij van alles over vertellen en dat is ook iets wat we echt op het blog willen gaan doen, zoals schrijftips geven, of inzicht in het reilen en zeilen van het schrijven! šŸ™‚

Daarnaast zijn we allebei nog bewuster gaan leven en proberen we onze “voetafdruk” zoveel mogelijk te verminderen. Veel mensen hebben hier ook interesse in en het lijkt ons dan ook heel erg leuk om daar veel meer over te gaan delen. Waar begin je en waar moet je allemaal rekening mee houden?

We'll be back soon

Kortom, binnenkort weer veel meer posts van ons, maar het zal niet alleen maar 100% over boeken gaan, maar zoveel meer dan dat, want waar zijn we het blog ooit voor gestart? Nou, vooral voor onszelf en om onze liefde voor boeken te delen, maar ook om een stuk van onszelf en ons leven te delen! Het kan wel even duren voor Bren weer recensies kan schrijven, zolang we onze bar nog niet hebben, omdat ze nu geen plek heeft om aan te zitten, maar we hopen dat die onderhand deze week binnen gaat komen! Daarnaast heeft Bren binnenkort nog ander leuk nieuws te melden, want we hebben hier in het pand ook een heuze bieb en daar gaat ze ook nog iets mee doen! Tot snel met de eerste blogs weer!

Happy reading!

Bren & Jeffrey

De Kunst van Palking/Plogging

Palking? Plogging? Wat is dat nu weer? Heel simpel gezegd; wandelen/joggen en ondertussen zwerfvuil opruimen! De twee woorden zijn een samenvoegsel van de woorden “walking” en “jogging”, en het Zweedse woord ā€˜plockaā€™ (wat ‘pakken’ betekent in het Zweeds). Afgelopen weekend hadden wij besloten om eens met een stel grijpers en vuilniszakken op pad te gaan om onze buurt van zwerfvuil te ontdoen.

Monday Musings 12 - 1

Daar gingen we dan vol goede moed aan de slag! Robin ging ook gezellig mee, want die wilde het ook wel eens proberen. We hadden de grijpers via internet besteld eerder die week. Ze waren wel wat aan de korte kant, maar ze deden hun werk prima!

Gelukkig was het goed weer en scheen de zon ook aan het begin van de middag nog. Helaas sloeg dat hoe later in de middag, hoe verder om naar regenachtig, maar voordat het echt losbarstte hadden wij al een hele ronde gedaan door ons geliefde Libellebos hier in Uithoorn en zijn we via de dijk weer terug richting huis gelopen. Toch hebben we zo dik vier uur gelopen en opgeruimd, niet alleen goed voor de natuur, maar ook zeker voor je eigen gezondheid dus šŸ™‚

Monday Musings 12 - 2

De “buit”, zo’n zes kilo aan zwerfafval! Voornamelijk peuken, plastic flesjes, blikjes, flesdoppen, lege verpakkingen en plastic zakjes. Maar ook de meest vreemde dingen kwamen we tegen, van gebruikte scheermesjes tot maandverband. Je kan het zo gek niet bedenken of mensen gooien het blijkbaar op straat..Bizar toch?!

Helemaal voldaan hebben we daarna thuis lekker een warme choco en thee gedronken met koekjes. We hadden ook alle drie echt zoiets van “Dit gaan we Ć©cht vaker doen!” Het geeft zo’n fijn gevoel als je ziet hoeveel troep je uit de natuur vandaan hebt kunnen vissen. Ook kwamen we wandelaars tegen die het echt ontzettend goed van ons vonden en hun dankbaarheid er ook over uitspraken, erg lief. Al zou het natuurlijk nog mooier zijn als meer mensen dit gaan doen šŸ™‚ Bren kwam met het idee om er een maandelijks uitje van te gaan maken. Het is natuurlijk in de eerste plaats jammer en absurd dat er zoveel vuil in onze omgeving en de natuur belandt, dus voorkomen is het beste.

Wij kunnen palking of plogging (de jogging variant) niet genoeg aanraden! Ga op een mooie dag, als je toch al gaat wandelen eens met een grijper en een vuilniszak op pad en draag ook een steentje bij aan een mooiere wereld!

Happy Palking/Plogging!

Bren, Jeffrey & Robin

Vind weer rust met Zenmeester Storm

Hallo allemaal!
Het is al een tijdje geleden dat wij (de viervoeters van deze familie) onze kennis met jullie deelden. Bren en Jeffrey mediteren dagelijks, maar wat ze jullie waarschijnlijk nog niet verteld hebben is dat ik ze daar bij help, want mediteren is een vaardigheid die je moet ontwikkelen en ik, als zenmeester, heb me deze vaardigheid natuurlijk compleet eigen gemaakt.

Meditatie, hoe te beginnen…

Wij katten kunnen als de beste mediteren. Kijk maar eens goed naar ons, je denkt dat wij misschien de hele dag slapen, maar eigenlijk zijn wij minimaal tien uur per dag in een diepe meditatieve staat van bewustzijn. Dat we daarbij niet netjes zitten, komt omdat ons lichaam heel anders is gebouwd. Bovendien kan meditatie ook gewoon prima liggend of in een van de vele exotische houdingen die wij met onze soepele lichamen aan kunnen nemen.

Zenmeester Storm - 2

Om te beginnen met mediteren hoef je helemaal niet veel te kunnen. Zorg dat je in een rustige omgeving zit en dat je de komende vijf uur niet gestoord wordt. Als mensen dan gaan zeggen dat dat wel erg lang is, zeg dan maar dat dat maar de helft is van wat ik er elke dag minimaal aan besteedt. Ze zullen dan versteld staan dat een kat zo lang kan mediteren.

Ga rustig zitten, of liggen, zorg dat je je even bewust bent van je omgeving en haal enkele keren diep adem. In door je neus en uit door je mond. Als je dit drie keer hebt gedaan, sluit dan je ogen en laat je ademhaling weer rustig terugkeren naar zijn natuurlijk ritme.

Probeer je nu bewust te worden van je lichaam en het gewicht dat je lichaam uitoefent op de ondergrond waar je op zit. Voel je je comfortabel? Of misschien juist wel niet? Probeer in je gedachten door je lichaam te scannen, van de spits van je oren, tot aan het achterste puntje van je staart. Hoe voelt alles? Probeer niet te lang overal stil bij te staan, maar ga op hetzelfde tempo door tot je de scan compleet hebt.

Zenmeester Storm - 1

Nu is het tijd voor het belangrijkste deel van de meditatie. Je bent je nu bewust van je lichaam. Tel nu je ademhalingen. EĆ©n bij het inademen, twee bij het uitademen. Tot je tien hebt bereikt en begin dan weer opnieuw. Herhaal dit zo’n vier uur lang. Het is niet erg als je daarbij soms je aandacht verliest bij de ademhaling. Dat is heel natuurlijk. Zelfs ik heb daar last van en dan merk ik dat ik ineens aan lekker eten zit te denken, of dan denk ik me in dat ik heel hard door het huis heen ren om al die kosmische energie kwijt te kunnen die in mij zit.

Het mediteren beƫindigen

Stel, je merkt dat je op deze manier tot rust komt en je weer de hele wereld aan kunt, open dan niet direct je ogen. Probeer je langzaam weer bewust te worden van je omgeving. De geluiden van tjilpende vogels, of een van je huisgenoten. Kom weer terug in het hier en nu en open dan pas je ogen. Sta ook niet direct op als je klaar bent met de meditatie, maar probeer even rustig om je heen te kijken. Hoe ziet het leven er nu uit? Neem de rust van dit moment de hele dag met je mee. Tenzij er eten op het spel staat, ren dan zo hard als je kunt naar de bron en mauw er hard bij dat je trek hebt. Want van meditatie kun je enorme trek krijgen!

Hopelijk hebben jullie wat aan deze les in de meditatie gehad. Ik doe dit dus elke dag en mediteer zelfs mee met mijn huisgenoten. Ze denken dan altijd dat ik daarna slaap, maar ik heb geen verdere verplichtingen, zoals jullie mensen dat wel hebben. Soms denk ik dan wel eens;Ā wat hebben jullie nog veel te leren in dit leven, mensen. En dan kijk ik ze met een tevreden blik aan, omdat ik weet dat ze door mij dit pad zijn gaan bewandelen.

Heel veel liefs en happy meditation!

~Storm

Winnaar Drakenhart Giveaway!

Hallo allemaal! Vandaag hebben we voor jullie de langverwachte bekendmaking van onze Drakenhart giveaway in samenwerking met Ursula Visser en Nanouk Kira!

Hieronder nog een foto van dit mooie pakket dat we weg mogen geven! šŸ™‚

Drakenhart Giveaway 1

Het was weer even spannend, maar we hebben via naamloten weer een winnaar uit de bus weten te krijgen! De winnaar is:

A winrar is you - Arian

Van harte Arian! Neem je even contact met ons op? Dat kan via thebookdragonsnook@gmail.com ! Dan zorgen wij dat het pakket zo spoedig mogelijk jouw kant op komt! We wensen je heel veel plezier met de boeken en alle goodies!Ā 

Niet gewonnen? Houd ons blog dan vooral in de gaten, want er komen nog veel meer winacties aan!Ā šŸ˜€

Happy reading!

Liefs,

~Bren, Jeffrey, Nanouk & Ursula

Bekendmaking winnaar “Vakantievlinders” Giveaway!

Hallo allemaal! Afgelopen week hadden we een giveaway via ons blog lopen voor het boek “Vakantievlinders” van Vannessa Thuyns. Er is lekker enthousiast gereageerd onder deze post, maar helaas heeft niet iedereen zich ook aangemeld voor onze e-mail nieuwsbrief, of volgen ons blog met hun WordPress account.

We zijn bij giveaways altijd streng op de deelnemers, dus hebben we flink wat mensen moeten diskwalificeren voor deelname.Ā  “Sad” ā€” D-O

Maar gelukkig hadden we ook heel veel reacties en nieuwe inschrijvingen!Ā 

Zoals altijd bepalen wij de winnaar eerlijk en random. Als jullie onze Facebook filmpjes hebben gezien bij winacties, dan hebben jullie vast de naamloten website wel eens voorbij zien komen. Dit keer hebben wij ook weer random bepaald wie er gewonnen heeft. En de winnaar is….

Nelly

Van harte Nelly! Neem je even contact met ons op? Dat kan via thebookdragonsnook@gmail.com ! Dan zorgen wij dat het pakket zo spoedig mogelijk jouw kant op komt! Hieronder nog een foto van het pakket dat Nelly heeft gewonnen! We wensen je heel veel plezier met het boek en alle goodies!Ā 

Winactie Vakantievlinders

Niet gewonnen? Houd ons blog dan vooral in de gaten, want er komen nog veel meer winacties aan! šŸ˜€

Happy reading!

Liefs,

~Bren & Jeffrey

De laatste loodjes voor ‘Stempels’

Op het moment dat ik dit blog schrijf ben ik in een ver gevorderd stadium met mijn manuscript voor ‘Stempels’, mijn eerste Nederlandstalige roman. Dit boek begon als uitlaatklep voor mij tijdens mijn burn-out en ik ben ondertussen bij het laatste hoofdstuk aanbelandt met schrijven. Het is een enorme weg geweest, met de nodige uitstapjes omdat ik zoveel inspiratie had om ook aan de Kevar boeken te beginnen van mijn scifi universumĀ Ley Lines, maar toch nu bijna een jaar verder is het boek dan toch echt bijna klaar.

sun-wax-seal-stamp

Wat voor mij dit boek ook een enorme reis heeft gemaakt, is dat ik zo diep ben gedoken in wat nou belangrijk is in ons leven als mens en daarbij ook veel gebruik heb gemaakt van mijn eigen ervaringen. Relaties met mijn ouders, mijn zus, mijn vrienden en oude jeugdliefde. Daarbij komt ook dat een van de hoofdpersonages een eerbetoon is aan de beste vriendin van Bren, die we helaas vorig jaar hebben verloren. Kortom, er zit zoveel van mijzelf in, dat ik het best eng vind om het straks eerst aan de redactie (Bren dus) te overhandigen en daarna nog aan een paar andere proeflezers te laten lezen. Schrijven is jezelf blootgeven, helemaal als je ook nog eens in de ik-vorm schrijft.

Hoe pak je het nou aan als je een manuscript af hebt?

Met een complete trilogie op mijn naam weet ik ondertussen natuurlijk wel iets over het reilen en zeilen van het schrijven van een boek! Geen een methode zal hetzelfde zijn denk ik, maar een ding vind ik altijd super belangrijk en dat is dat het manuscript al zo goed mogelijk wordt opgeleverd voor het naar de uitgever gaat. Als ik klaar ben met het schrijven van een verhaal, dan laat ik het zelf liever eventjes berusten allemaal. Het is namelijk niet zo’n goed idee om direct als je klaar bent nog een keer door het verhaal te gaan, want dan kun je last krijgen van tunnelvisie en vaak slaat bij mij dan de twijfel zo hard toe dat je niks meer goed genoeg vindt. Ik ben zelf mijn grootste criticus en om me er dan van te behoeden dat het verhaal niet goed genoeg is, geef ik het liever alvast uit handen.

Keyboard.jpg

Het is super belangrijk dat niet alleen jij naar je manuscript hebt gekeken voor je het naar een uitgever stuurt. Goede proeflezers zijn een must-have als je iets goeds wilt opleveren. Wat maakt een goede proeflezer? Nou, niet iemand die alles wat je hebt geschreven zonder meer geweldig vindt, want dan kunnen ze net zo goed niet proeflezen. Nee, je wilt het liefst mensen die op twee manieren kritisch naar je werk kijken. Allereerst is het belangrijkste dat de inhoud van het verhaal goed is. Is het pakkend, loopt het lekker, is het een pageturner, klopt het plot? Dat zijn allemaal dingen waar rekening mee gehouden moet worden. Op de tweede plaats, maar zeker niet minder belangrijk, is dan de spelling/grammatica. Hoe meer fouten er al op voorhand uitgehaald zijn, hoe serieuzer een uitgever je manuscript zal benaderen. Schrijven is teamwork, onthoud dat goed šŸ˜‰

En dan?

Als dat allemaal klaar is en je met tevredenheid naar je eigen werk kunt kijken, dan is het hoog tijd om een uitgever te zoeken. Ik kijk straks enorm uit naar het moment dat het manuscript dan helemaal opgepoetst en wel is om vervolgens te zoeken naar een uitgever. Dit gaat heel erg spannend worden, denk ik, want ik heb best een paar uitgevers die hoog op mijn lijstje staan waar ik het geweldig van zou vinden als ik daar het boek onder zou kunnen brengen. Maar of zij het dan goed genoeg gaan vinden? Dat is natuurlijk altijd maar de vraag. Uiteraard houden we jullie via het blog op de hoogte van alle vorderingen omtrent ‘Stempels’!

Happy reading!

~Jeffrey

Mijn top 5 video games van 2020

2020 was een erg goed jaar voor gamers. Er waren super veel goede releases, maar erg veel heb ik niet op mijn PlayStation 4 gespeeld, moet ik zeggen. Dat komt vooral omdat er zo’n enorme lading aan goede games op de Nintendo Switch uit kwam. Ik had welĀ Star Wars: SquadronsĀ van Bren gekregen, maar omdat die game alleen in 1st person te spelen is, beviel het mij niet helemaal, want ik speel veel liever in 3rd person, zodat ik meer van mijn omgeving kan zien. Maar ik ga hem zeker nog spelen, voor het verhaal, maar PVP zal ik niet zoveel doen.

Maar goed, het gaat hier om mijn top 5 van dit jaar. Dat betekent niet dat de games perse ook dit jaar zijn uitgebracht, maar in veel gevallen wel. Het ging er vooral om wat mij bezig hield en waarom. šŸ™‚ Kijken jullie gezellig mee?

#5 Yoshi’s Crafted World

Yoshi is een van mijn favoriete Nintendo karakters en altijd zo schattig, maar dit spel doet er nog even een flinke schep bovenop!Ā Yoshi’s Crafted World is een klassieke side-scrolling platform game en het level design is echt fantastisch. Alles is gemaakt van papier, vilt, plastic bekertjes, keukenrollen en stukjes touw. De gameplay is ook erg goed. Hoewel de game overall vrij gemakkelijk is, is het wel lastig om alles aan collectibles in de game te halen. Ik heb het einde wel gehaald, maar nog lang niet alle levels op 100% gehaald, dus daar zit ook zeker een deel van de herspeelbaarheid in. Het is echt een heel schattige game en een absolute aanrader voor mensen die van platformers houden. Nintendo doet dat altijd goed!

yoshiscraftedworld1

#4 Fire Emblem: Three Houses

Fire Emblem is een van mijn favoriete IP’s van Nintendo. De games combineren strategische, turn-based RPG elementen met een geweldig verhaal, de mogelijkheid om al je teamgenoten compleet te customizen en iets van een dating sim element.Ā Fire Emblem: Three Houses is een game waarin je een professor speelt op een academie in het midden van een enorm land. Het land is verdeeld in drie gebieden, elk met zijn eigen factie die in een onrustige vrede samenleven.

Fire Emblem Three Houses 11

Wat dit deel erg goed maakt is dat je het spel driemaal door kunt spelen, met elk van de huizen een keer. Dit zorgt er ook voor dat je het verhaal anders ervaart. De eerste keer dat ik speelde was met de Black Eagles, maar ik merkte al snel dat de normale moeilijkheidsgraad erg simpel was. In mijn tweede playthrough, waar ik nog mee bezig ben, heb ik gekozen voor de Blue Lions op Hard, maar ook dat is al veel te makkelijk geworden merk ik. Misschien toch eens de moeilijkste stand proberen? šŸ˜‰ Als je van turn-based strategy gevechten houdt, dan moet je deze game absoluut toevoegen aan je collectie!

#3 Star Wars: Galaxy of Heroes

Dit jaar bestaat deze mobiele game van Star Wars al weer vijf jaar. In de tussentijd zijn er veel ontwikkelingen geweest in de game, toevoegingen van nieuwe spelmodi, raids en een hele sloot aan karakters. Het is wel een Pay-2-Win game, wat het lastig maakt om soms mee te komen tegen mensen die soms wel tot duizenden euro’s in het spel stoppen (zogeheten whales). Om te spelen hoef je zeker niet te betalen, maar je progressie zal natuurlijk een stuk minder snel zijn in dat geval. Ik speel nu ruim drie jaar. Eind 2020 had ik dan ook eindelijk een van de nieuwe Galactic Legens: Sith Eternal Emperor geunlocked. Een echte mijlpaal!

Met de toevoeging van allerlei karakters uitĀ The Mandalorian en nog meer onderweg ben ik erg benieuwd wat er in 2021 allemaal toegevoegd gaat worden aan deze turn-based strategy game. Helaas zijn niet alle ontwikkelingen even goed. De “nieuwe” Rancor raid is zo belachelijk moeilijk en vereist ook dat mensen uit je guild allemaal tegelijk online zijn, alsof de game een MMO is. Wat we echt nodig hebben is een nieuwe raid. Ik hoop nog steeds dat die er aan gaat komen en dat je daar ook je vloot voor nodig hebt, want mijn schepen zijn goed ontwikkeld. šŸ™‚

#2 Hyrule Warriors: Definitive Edition

Nintendo bracht vorig jaar een nieuw deel uit in deze reeks. Maar toen ik hoorde dat die kwam, kreeg ik enorm veel zin in het eerste deel en heb ik die uiteindelijk gekocht. Op de Wii U bracht me dat al uren spelplezier en nu ook weer. DeĀ Definitive Edition bevat alle DLC en karakters die ooit is uitgebracht voor deze game.Ā Hyrule Warriors is een crossover tussenĀ The Legend of ZeldaĀ en deĀ Warriors franchise van Koei Tecmo.

Hyrule Warriors 1

In deze strategische hack ’n slash game ren je van hot naar her over het slagveld terwijl je duizenden vijand te lijf gaat met je gekozen karakter. Niks geeft zo’n heerlijke gevoel als complete legers wegvagen met speciale aanvallen en combo’s. Het tempo van de game ligt hoog en vereist dat je allerlei snelle beslissingen moet maken om te winnen. De grootste bonus van de game is de Adventure Mode. Hierin moet je een volledige landkaart ontdekken waarbij elk vakje een missie is. Hoe verder je komt, hoe lastiger de missies worden en vaak moet je specifieke karakters gebruiken voor extra beloningen.

#1 Animal Crossing: New Horizons

Animal Crossing speel ik al sinds het eerste deel ooit op de GameCube verscheen. Deze game is nooit in Europa uitgebracht, maar kon je dankzij een speciale disc toch spelen. Toen was ik al verslingerd aan deze superleuke en schattige game.

Animal-Crossing

Animal CrossingĀ is best lastig uit te leggen. Je bent een eilandbewoner en het doel van het spel is om je eiland helemaal eigen te maken. Je kunt een huisje bouwen en deze steeds verder uitbouwen en inrichten en alles helemaal naar wens maken. Tom Nook, de lokale maffiabaas (eigenlijk een wasbeer) wil je uiteraard Bells (de lokale valuta) lenen om je dromen te verwezenlijken. Je spendeert je tijd met vissen, fossielen opgraven, insecten vangen en tal van andere activiteiten. Bren en ik spelen samen en delen een eiland, maar eigenlijk wil ze haar eigen eiland ondertussen.

Gamen in 2021

2021 belooft een goed jaar te worden voor gamers. Nu we nog steeds veel thuis zitten door de Corona crisis is het maar goed dat er zoveel games komen ook. šŸ™‚ Persoonlijk kijk ik enorm uit naar de nieuwe Zelda die dit jaar uit zou moeten komen. Er gaan ook geruchten dat er misschien wel een rerelease komt vanĀ Ocarina of Time, omdat dit jaar de Zelda reeks 35 jaar bestaat. Misschien komt er iets vergelijkbaars alsĀ Super Mario 3D All-Stars? In Maart komt ook de nieuwste telg uit deĀ Monster Hunter reeks uit: Monster Hunter: Rise.Ā Deze game is exclusief voor de Nintendo Switch en ik heb de demo al even gespeeld en het belooft weer een heerlijke game te worden! Dat en nog veel meer komt allemaal dit jaar uit. Op ons blog zal ik ook regelmatig vertellen over mijn digitale avonturen dit jaar.

Wat waren jullie favorieten van 2020? Laat het ons weten in de commentaren!

Happy gaming!

~Jeffrey